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Opinión

Lo que sí debe cambiar en el nuevo acuerdo de LMB para vender peloteros a Grandes Ligas

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Jóvenes de la Cademia de LMB vistos por scouts de Grandes Ligas

El beisbol de Grandes Ligas se plantea hacer modificaciones al acuerdo que tiene con la Liga Mexicana de Beisbol sobre la forma en que los prospectos mexicanos son vendidos por los clubes locales a las organizaciones estadounidenses.

Según el acuerdo preliminar, de cuyo documento fueron presentados algunos fragmentos por José Carlos Campos de El Rincón Beisbolero, Grandes Ligas pretende eliminar los derechos de retorno y cambiar la repartición de la cifra de la venta de un joven mexicano a Estados Unidos. Actualmente el club mexicano recibe el 75 por ciento de la venta de un prospecto y el pelotero recibe el 25. Bajo el nuevo formato, los porcentajes se invertirían: 25 por ciento para el club y 75 para el pelotero.

Además, Grandes Ligas buscará dejar por escrito que cualquier jugador mexicano que no esté firmado por LMB podrá ser firmado por los clubes de Estados Unidos, y que a su regreso a México no será vetado por la LMB por haber firmado por fuera para irse a Grandes Ligas.



Lo que opina Scott Boras sobre el sistema actual

Ante este tema, en redes sociales ha resurgido una entrevista que Karla Espinoza de Fanatics Network le hizo hace dos años al más poderoso agente en Grandes Ligas, Scott Boras, donde este se queja del sistema actual de transferencias de LMB a Estados Unidos.

1. “Creo que es muy difícil para los peloteros mexicanos llegar a las Grandes Ligas debido a la estructura de sus contratos en México porque están bajo contrato con los equipos locales, y los equipos estadounidenses tiene que comprarlos, porque no existe un draft. Habría más jugadores mexicanos en Grandes Ligas si no fuera por esa estructura de contrato. Espero que con el tiempo podamos trabajar en un mejor sistema, donde los peloteros mexicanos jóvenes tengan acceso a los equipos de Grandes Ligas como los dominicanos o venezolanos, y donde se elimine la carga de pagarle a un intermediario, como sería un equipo mexicano, para que las familias y los peloteros en México tengan más oportunidades en Grandes Ligas”.

2. “Desde la perspectiva del jugador, en México adquieren los derechos del jugador desde una edad muy jóvenes por muy poco o nada de dinero. Luego, cuando un equipo estadounidense quiere comprar un pelotero, el equipo mexicano puede venderlo a su consideración y el jugador no tiene influencia en su decisión, no tiene derechos. Mientras que en Venezuela, Dominicana, y otros países latinoamericanos, el pelotero tiene el derecho de firmar o no firmar. Bajo el tratado actual, los equipos mexicanos tienen el control sobre los derechos del pelotero. Creo que es algo de la cultura mexicana y de los jugadores individualmente, pero creo que necesitamos una nueva estructura donde los peloteros sean libres”.

Lo que dice Scott Boras es en parte verdad. Los equipos mexicanos controlan por cuánto y a qué equipo estadounidense se vende un prospecto. Pero en lo que Boras no tiene razón es en que en Dominicana o Venezuela los prospectos lo puedan hacer libremente. Allá también hay intermediarios: los famosos buscones que funcionan como buscadores independientes y agentes, que firman bajo contrato a los prospectos y luego buscan acomodarlos en Estados Unidos. Allá existen también academias independientes, que desarrollan y muestran a los jóvenes para los equipos de Grandes Ligas, se hacen de sus derechos y luegos los venden. Es decir, en esos países, igual que en México, también existe lo que Boras llama “la carga de pagarle a un intermediario”.



¿Por qué el 75 y 25 por ciento de repartición?

Es cierto que el hecho de que exista un equipo que venda los derechos de un prospecto encarece al jugador, pero también es cierto que todos los equipos en México invierten en sistemas de búsqueda y desarrollo, que podrán ser buenos o malos, pero que al final cuestan dinero.

Ante la inversión que hacen los equipos mexicanos parece justo que la repartición sea como la actual: 75 por ciento para el equipo y 25 para el pelotero. Si las cifras se invierten, y el pelotero se lleva la mayor parte, los clubes mexicanos quedarían en una gran desventaja: sería poco conveniente salir a buscar prospectos y eso afectaría el desarrollo al largo plazo.

Normalmente los equipos de Liga Mexicana destinan 35 lugares de su lista de reserva para jugadores de nivel Academia, que son los elementos más jóvenes de cada organización y que están, por lo menos, a cuatro años de poder subir al equipo grande. Son los jugadores que se firman por primera vez, y su primera parada en el beisbol profesional es en la Academia. Esos jugadores están becados. Reciben un salario que no llega ni a los 3,000 pesos mensuales, donde los clubes cubren la alimentación y alojamiento en la Academia o donde sea que esos jóvenes estén jugando.

Todas las organizaciones de la LMB tienen que cubrir la subsistencia de 35 jóvenes que, por el momento, no les dejan nada, pero esperando a que en cuatro o cinco años, puedan tener el desarrollo suficiente para subir al equipo grande. Simplemente, 35 jugadores de 3,000 pesos al mes, equivale a un desembolso mensual de más de 100,000 pesos, que pagados todo el año, son 1.3 millones de pesos. Y a ese gasto, hay que sumarle las cuotas que los equipos tienen que pagar para el mantenimiento de la Academia.

Es decir, un sistema de desarrollo de una organización de LMB es caro. Y, además, con una tasa baja de conversión, pues de esos jóvenes, muchos no llegan al primer equipo porque no desarrollaron lo suficiente y son liberados para abrir espacio a un nuevo jugador para empezar de nuevo el proceso; o de plano, ellos y sus familias se desalientan de la larga espera en desarrollo, y optan por retirarse para estudiar. Y esta tasa baja se agudiza en los equipos chicos. Solo los equipos con sistemas de desarrollo más avanzados como Diablos, Tigres, Sultanes y más recientemente Tijuana, tienen una conversión que pueda considerarse alta o más o menos rentable.

Y hablamos solo de los jugadores de nivel Academia, porque hay otro grupo de jugadores, más avanzados y cerca del nivel de Liga Mexicana que se desempeñan en ligas de desarrollo que son antesala de LMB, como la Liga Norte de México o la Liga Invernal Mexicana. A esos jugadores, en la mayoría de los casos, también hay que cubrirles salario, alojamiento y alimentación.

Es decir, debutar en el equipo grande a un pelotero graduado del propio sistema de desarrollo es un proceso lento y caro. Por cada jugador que se logra vender a Estados Unidos, hay decenas o cientos de jugadores que cuestan mucho dinero a los clubes mexicanos, y que no llegan ni a debutar en el equipo grande.

Por ejemplo, si revisamos una lista de reserva de Liga Mexicana de 2015, encontraremos que los Diablos Rojos del México, la organización más vendedora del beisbol mexicano, tenían 46 jugadores con derechos de retorno de equipos de Estados Unidos. Es decir, jugadores que los Diablos vendieron a equipos de Grandes Ligas en su momento, y que siguen perteneciendo a esos clubes ligamayoristas, pero que cuando regresen a México tendrían que reportar a los Diablos. A esos 46 jugadores habría que sumar otros 11 que fueron vendidos a Estados Unidos en su momento y que ya estaban de regreso en México. Es decir, en la lista de reserva de los Diablos Rojos del México de 2015, había 57 jugadores vendidos por los Diablos a Estados Unidos en algún momento.

En esa lista hay jugadores como Joakim Soria, que los Diablos vendieron a los Dodgers hace 17 años, en 2001, lo que nos indica que esos 57 jugadores fueron vendidos en un amplio rango de tiempo.

Vamos a suponer que desde 2001 a la fecha, los Diablos hayan vendido 100 peloteros a Estados Unidos, o si nos vemos generosos, hasta 200. Esos 200 se tendrían que comparar con los, por lo menos, 35 prospectos de Academia que los Diablos han tenido que mantener cada año durante esos 17 años.

Esto nos ilustra la baja proporción que hay entre los peloteros totales que se firman y los que son vendibles para Estados Unidos. Y estamos hablando de la organización mexicana que históricamente vende más peloteros a Estados Unidos y la que mejor desarrolla. En el resto de los equipos, las cosas son muy distintas.

En esta explicación debemos considerar que los equipos grandes de pronto logran firmar prospectos que son garbanzos de a libra que luego pueden vender muy bien a Estados Unidos. Por ejemplo, Diablos vendió a Roberto Osuna en 2011 por 1.5 millones de dólares a Toronto, y a Julio Urías en 2012 a los Dodgers por 1.8 millones de dólares. Gracias a esas dos ventas, Diablos logró financiar un par de años no solo su sistema de desarrollo, sino buena parte de la operación del equipo, que anualmente cuesta alrededor de 50 millones de pesos.

Los demás equipos, salvo excepciones como la de los propios Diablos, Tigres, Sultanes o Toros, no son tan afortunados. Por su menor presupuesto no son capaces de competir por los prospectos más prometedores contra los equipos grandes, y por cada 10 peloteros con parámetros de Grandes Ligas que firma Diablos, por ejemplo, los Generales de Durango firman uno o dos. Sin embargo, Durango igualmente tiene que firmar sus 35 jugadores de Academia, que muy probablemente nunca venderá a Grandes Ligas, y tendrá que gastar en su alojamiento, alimentación y beca buscando nutrir su propio equipo para jugar en LMB. Y probablemente muchos de ellos nunca llegarán al equipo grande, y probablemente los Generales nunca obtendrán un beneficio económico por ellos, como si lo obtienen los Diablos o los Toros. Sin embargo, Generales también invirtió una cantidad fuerte de dinero en desarrollarlos.

Así funciona el sistema de desarrollo de peloteros en México. Le cuesta mucho dinero a los clubes mexicanos desarrollar talento y es por eso que Grandes Ligas tiene que tomar ese factor en cuenta y dejar que la LMB se lleve la tajada más grande de la venta, pues el jugador ha vivido becado varios años por el propio club mexicano.



¿Eliminar los derechos de retorno?

Pero lo que sí debería de desaparecer son los derechos de retorno. En la actualidad, si los Diablos venden a un jugador a Estados Unidos, reciben el dinero de la venta, pero conservan un derecho sobre el jugador para cuando regrese de Estados Unidos. Y cuando regrese, tiene que reportar a los Diablos y vuelve a ser de su propiedad.

El equipo que descubre y desarrolla a un jugador tiene todo el legítimo derecho de venderlo y recuperar su inversión; pero si ya vendió a ese jugador, y percibió una paga por él, ese jugador no tendría por qué regresar obligatoriamente al equipo que lo vendió. El pelotero debería poder ser libre de regresar a México y escoger la opción que más le convenga.

Lo que sí es cierto es que si se eliminan los derechos de retorno, y un jugador mexicano vuelve de Estados Unidos como agente libre, entonces se encarecería la LMB. Y ese jugador terminaría, muy probablemente, en cualquiera de los equipos ricos. Quizás un mecanismo puede ser que se eliminen los derechos de retorno, pero que cuando ese jugador regrese a México no lo haga como agente libre, sino que entre a un sorteo donde los últimos equipos del standing escojan primero. De esa forma, se garantizaría una mayor paridad competitiva en la liga y no se abriría más la brecha entre los equipos ricos y los medianos y chicos.

Y este último mecanismo es precisamente lo que busca Grandes Ligas en el nuevo acuerdo que pretende firmar con la LMB. Según el acuerdo preliminar, de cuyo documento fueron presentados algunos fragmentos por José Carlos Campos de El Rincón Beisbolero, se eliminarían los derechos de retorno, y los jugadores mexicanos que vuelvan de Estados Unidos entrarían a un draft donde el orden de selección sería el standing invertido de los últimos meses. O sea, los equipos más perdedores escogen primero.

Y en este nuevo draft, Grandes Ligas obliga a que las puertas de LMB estén abiertas también para jugadores mexicanos que hayan firmado por la libre a Estados Unidos. Que no haya vetos.



¿Firmar por la libre?

Parte del nuevo convenio que busca Grandes Ligas especifica que los clubes estadounidenses pueden firmar jugadores mexicanos sin que hayan pertenecido a una organización de Liga Mexicana. De esta forma, si una academia independiente en México, como la de Adrián González, por ejemplo, tiene un prospecto que interese a un club de Grandes Ligas, podrá ser transferido sin ningún problema. Es decir, se elimina la exclusividad que tenía la LMB para vender peloteros a Estados Unidos, si es que alguna vez existió.

El hecho de que la LMB “pierda” este privilegio, no sería de una gran afectación a la liga, en mi opinión. El desarrollo de un pelotero no es barato, como ya se explicó y no está al alcance de cualquiera. No será facil que surjan academias bien capacitadas y con fondos económicos para asumir la responsabilidad de hacerse cargo de la alimentación y hospedaje de decenas de jovenes peloteros con la esperanza de vender uno o dos a Estados Unidos. Por ese lado, la competencia a la LMB no será muy grande.

Y a largo plazo, es muy factible que esas academias terminen negociando con la LMB a los peloteros que no pudieron vender Estados Unidos. O que cuando los peloteros vendidos por las academias independientes a Estados Unidos regresen, lo hagan a la LMB.

Sí, la LMB podrá perder algunos prospectos contra las academias independientes, pero al final es la entidad que sigue teniendo mayor presupuesto para firmar a los mejores prospectos en los llanos mexicanos y mayor capacitación para desarrollarlos y generar interés en los equipos de Estados Unidos.

Las academias independientes lograrán de pronto firmar algún prospecto y venderlo a Estados Unidos, pero serán comidas por sistemas más organizados como la LMB. La diferencia con Dominicana y Venezuela es que allá no hay ligas de verano organizadas y profesionales, por lo tanto, los buscones y las academias independientes no tienen competencia de un depredador mayor.

Opinión

#RECTAZOS: La noche triste de Pancho Campos en la segunda peor apertura de su carrera

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Francisco Campos

La jornada del 28 de marzo dejó historias dignas de ser mencionadas. El legendario Pancho Campos fue vapuleado en una de las peores salidas de su carrera; Leandro Castro debutó con los Tecolotes pegando cuadrangular, y Dustin Geiger, el más rendidor de entre las caras nuevas de extranjeros, reflexiona sobre su experiencia en México.

Salen los #RECTAZOS de CUARTO BAT:

1. La noche triste de Pancho Campos

Con 45 años de edad, el legendario Francisco Campos se presentó en la temporada 2018 con una noche para el olvido en su ya larga carrera de 17 años en Liga Mexicana.

Los Olmecas de Tabasco le hicieron 7 carreras limpias en 1 inning y 1 tercio. Le cayeron desde el mismo primer episodio con 5 carreras, y luego en el segundo episodio, fueron 2 más a su cuenta.

Por lo corta de su permanencia en la loma, y lo destructivo del daño que le hicieron, esta es la segunda peor apertura en la ilustre carrera de Pancho Ponches. Recorriendo todo su historial, salida por salida, habría que remontarse hasta el 12 de julio de 2014 para encontrar otra salida similar.

Aquel día, jugando ante los Pericos en Puebla, Campos solo pudo sacar dos tercios, le pegaron 7 hits, 8 carreras limpias y 3 jonrones

Pancho Ponches ha sido un guerrero en la loma. No es fácil bajarlo a palos, pues incluso en las noches más adversas lograba fajarse para quedarse en la loma. No es raro encontrar salidas largas de 7 innings en que le hacen 8 o 10 carreras, síntoma de actuaciones aguerridas. Lo que sí es raro, es encontrar en Campos salidas cortas en que lo boten en uno o dos innings. No será una noche en la que Francisco Campos pueda dormir tranquilo.

La noche de calamidad de Campos sirvió para que Olmecas de Tabasco ganara el primer partido de la temporada, en un encuentro que terminó 9 a 4 a favor de los tabasqueños.



2. El Unión Laguna en la desolación

La lucha por salir del sótano también es tema. Los Olmecas tuvieron que aprovechar una de las peores noches de Pancho Campos para obtener su primera victoria. Al mismo tiempo, en Saltillo, los Saraperos vinieron de atrás para anotar 3 carreras en la parte baja de la novena entrada, dejar tendidos en el terreno a los Rieleros de Aguascalientes y conseguir también su primera victoria.

Pero los Algodoneros de Unión Laguna cayeron por 4 a 2 contra los Generales de Durango, y mantienen su récord sin victorias en 5 encuentros.

Para empezar, habría que anotar que los Algodoneros de Unión Laguna han padecido de una falta absoluta de explosividad ofensiva, algo paradójico en una plaza como Torreón que por años se ha distinguido por su ofensiva. El Estadio Revolución es un parque donde la bola vuela. Sin embargo, el Unión Laguna ha anotado apenas 12 carreras en los 5 partidos que han perdido, es decir, un promedio de menos de 3 carreras por juego. Y además, solo han conectado 11 extrabases, y 1 solo cuadrangular que pegaron en la jornada inaugural, o sea que lleva 4 partidos sin pegar jonrón.

En el pitcheo, los abridores no se han visto del todo mal, pero el bullpen lagunero ha padecido y feo. A los relevistas algodoneros le han hecho 19 de las 29 carreras que ha recibido Unión Laguna.

Es decir, Laguna hace agua por todos lados. Desde el nivel directivo, donde el equipo quedó a la deriva, cuando su propietario Erick Arellano dijo abiertamente durante el invierno que el equipo está en venta y que su mente está en el otro equipo del cual es propietario, como son los Leones de Yucatán. Y como muestra, la comparación entre las dos inauguraciones. En Yucatán hubo producción, presupuesto y planeación, mientras que en Torreón fue una inauguración como las que se hacían hace 20 años, banda de guerra, honores a la bandera, himno nacional, presentación de jugadores, lanzamiento de la primera bola, y algunos fuegos pirotécnicos.

Al cuerpo técnico y a los peloteros se les informó desde noviembre que tendrían un equipo modesto, lleno de jóvenes. Es, en consecuencia, un equipo desangelado, que parece que no se juega nada, ni para bien ni para mal.

El Siglo de Torreón, el periódico más importante de la ciudad, incluyó en un gran recuadro en su primera plana el señalamiento de que “Algodoneros no da una”. Un resumen que lo dice todo.

Primera plana del miércoles del Siglo de Torreón

Primera plana del miércoles del Siglo de Torreón



3. Dustin Geiger y los viajes en camión

No es facil adaptarse al pitcheo y a la cultura de la Liga Mexicana para un bateador extranjero que recién llega al circuito, y especialmente para los que llegan del beisbol de Estados Unidos. Por eso es notable que dos bateadores que llegaron sin la gran pirotecnia de otras caras nuevas foráneas, sean los que mejor se han desempeñado. Sus contrataciones no tuvieron la misma publicidad de otros debutantes en la liga como Domonic Brown, Alexei Ramírez o Delmon Young, pero los resultados los avalan.

Ese es el caso de Dustin Geiger con Durango. Hablamos de un jugador que nunca pasó de AA en el sistema de Ligas Menores, que fue dejado en libertad por los Cubs en 2015, y luego encontró trabajo en la American Association, una liga que está por debajo del nivel de la Atlantic, en cuanto a circuitos independientes se refiere. Para 2017 se volvió a ganar otra oportunidad en Ligas Menores con la organización de Miami, donde nuevamente no pudo pasar de AA. De por vida batea .246, y lo más destacado eran los 12 jonrones que pegó en AA de los Cubs en 2014. Esa era la discreta historia de Dustin Geiger que parecía una contratación modesta, de bajo salario.

Sin embargo, hoy Geiger está colocado como el tercer mejor bateador de la liga, con un porcentaje de .524, y segundo lugar en producidas con 8. Ya pegó 1 jonrón y ha dado hit y producido carrera en los 5 partidos que ha jugado.

Sin duda, en estos primeros 5 partidos, Geiger es la más grata sorpresa de entre las caras nuevas que llegan a la liga.

Hay jugadores estadounidenses para los que venir a México es su último recurso, la puerta de salida. Para otros, es una oportunidad de conocer otra cultura, otro beisbol, otros territorios. Estos últimos echan raíces, dejan gratos recuerdos. Y de ese tipo parece ser Geiger, al menos por lo que manifiesta en su cuenta de Twitter sobre su aventura mexicana.

Mientras iba en el autobús de una ciudad a otra, Dustin Geiger tuvo la oportunidad de reflexionar y plasmarlo en su cuenta de Twitter. “Muy agradecido con todos los lugares en los que he estado en estos viajes en autobús. Muchos de ellos han sido grandes historias para los años que vienen. Solo un pensamiento mío mientras vamos entre Torreón y Durango, México”.

4. Una imagen dice más que mil palabras

El de Jesse Castillo a Monclova fue el movimiento de más alto perfil en la liga, y los Acereros han buscado darle un impacto mercadológico y de imagen a su nuevo caballo.





5. Leandro Castro llegó macaneando a Tecolotes

El año pasado, con Bravos de León, el dominicano Leandro Castro debutó en la Liga Mexicana de Beisbol pegando 19 cuadrangulares, con lo que ocupó el sexto lugar entre los líderes del circuito en ese departamento. Estaba contemplado para repetir con el club guanajuatense e hizo la pretemporada, pero cinco días antes del inicio de la temporada, los Bravos anunciaron que el bateador no entraba en planes.

Castro negoció con los Tecolotes de Dos Laredos y fue asignado al equipo el miércoles. Horas después de la asignación, Leandro Castro debutó en gran forma con su nuevo, al pegar cuadrangular solitario en su segundo turno frente a los Acereros de Monclova.

En su cuenta de Twitter, Leandro Castro demostró nobleza y gratitud hacia su anterior club, y se manejó con mucha ecuanimidad sobre el asunto.

La incorporación de Leandro Castro es una gran noticia para los Tecolotes de los Dos Laredos de quienes no se esperaba mucho, pero tuvieron un arranque de temporada muy interesante al ganar sus primeros tres juegos. En su segunda serie de la temporada se sacaron la rifa del tigre, visitando a los Acereros de Monclova, uno de los favoritos en la Zona Norte.

Los Tecolotes dieron pelea. Perdieron el primer partido 8 a 6, pero luego, en el segundo de la serie, en el partido donde debutó Castro, los fronterizos llevaron el juego hasta extrainnings, donde finalmente perdieron en el undécimo inning 6 a 5.

Los Tecolotes estaban pronosticados para evadir el sótano solamente por la presencia de los vapuleados Algodoneros de Unión Laguna, pero este inicio de temporada puede augurar competencia para los Rieleros de Aguascalientes en la búsqueda del cuarto boleto a la postemporada.

Además, la organización había sufrido un golpe importante con la salida de Balbino Fuenmayor, su mejor bateador de 2017 cuando eran Aguila de Veracruz, quien se fue firmado con los Nacionales de Washington. La llegada de Leandro Castro parece el remplazo perfecto para Fuenmayor, y los Tecolotes podrían impulsarse también con la inercia de llegar a una plaza nueva tras varios años de ausencia. La gente estará metida con el equipo, y eso es una motivación extra para un equipo modesto que puede jugar a tope.

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Opinión

#RECTAZOS: Lo que hay detrás de la dramática remontada de los Diablos

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Dramática remontada de los Diablos Rojos del México ante los Bravos de León

La temporada de Primavera 2018 sigue su curso en la Liga Mexicana de Beisbol. Hay plazas que siguen inaugurando temporada, y equipos que siguen definiendo su paso y marcando patrones.

1. Inauguración en Monclova

Impresionante la ceremonia de inauguración que se realizó en Monclova. Tuvo diversas variantes a las ceremonias tradicionales en que se suele cantar el himno nacional, se rinden honores a la bandera, se presentan los equipos y se  hace el primer lanzamiento.

La inauguración en Monclova tuvo bastante más producción que eso. Hubo rayos láser, luces inteligentes, robots fosforescentes, drones captando panorámicas de la ciudad, pirotecnia, música en vivo.

Más que buscar una ceremonia patriótica e institucional, Acereros de Monclova buscó algo más moderno, mejor producido, y con una línea temática.

Hubo gestos significativos. Se aprovechó la visita de los Tecolotes de los Dos Laredos, pues su gerente es Grimaldo Martínez quien en su faceta como jugador fue uno de los grandes íconos de los Acereros. En un gran gesto, los Acereros le pidieron a Grimaldo que hiciera el primer lanzamiento.



2. Cayó un invicto

En ese mismo partido entre los Tecolotes y los Acereros, cayó uno de los tres invictos que quedaban. El equipo fronterizo fue sacudido por el despertar de la ofensiva acerera, que llevaba dos partidos sin anotar carrera. Monclova superó 8 a 6 a los Tecolotes.

El mundo se le vino encima a Alexis Candelario, abridor de los Tecolotes que recibió 7 carreras en el seugndo inning. Manny Rodríguez y Jesse Castillo dispararon cuadrangular, Jemile Weeks remolcó dos con doblete; Delmon Young se fue de 4-3, y Alberto Carreón de 3-2.

Ya solo quedan los Sultanes de Monterrey y los Leones de Yucatán como invictos con récord de 4 triunfos sin derrota.

3. La ofensiva de los Diablos no perdona

Los Diablos Rojos consumaron una remontada dramática para dejar tendidos en el terreno del Fray Nano a los Bravos de León. El México llegó a estar perdiendo 8 a 3, pero consumaron el regreso con 6 carreras en los últimos 2 innings.

La ofensiva de los Diablos impresiona. Queda la impresión de que es un equipo que no perdona los errores del contrario, y los capitaliza. Los Bravos solo sumaron un error en la pizarra, pero es una cifra engañosa, pues su defensa, principalmente en los jardínes, fue bastante accidentada, y hubo al menos cuatro jugadas que pudieron haber sido juzgadas como errores. En cada una de esas ocasiones, la ofensiva de los Diablos logró traducir en carrera.

En el lineup escarlata de este año, a diferencia de años pasados, hay experiencia. Reúne una mezcla de agresividad y control de los turnos que saca de balance a los lanzadores contrarios.

Iván Terrazas, por ejemplo, bateando como segundo, le peleó un turno de 10 pitcheos y 5 foules a Evans, hasta conectar imparable para producir la tercera carrera del México. Y luego, en la baja de la novena, negoció otro turno de 6 pitcheos, hasta recibir el pasaporte, que significó la carrera del empate.

La inclusión de Terrazas como segundo en el orden ofrece una configuración muy interesante para los Diablos, cuyo lineup todavía puede ser mejorable, pues David Vidal luce como un bateador más explosivo que Henry Urrutia como para ser el cuarto bat. Y Alexei Ramírez parece un bateador más dinámico que el Cochito como para ser tercero. Lo cierto es que del primero al sexto bat, el lineup de los Diablos bien podría caber como el mejor de la liga.

Lo que debe ser preocupante para los Diablos es su rol abridor. Si el México tuvo que remar contra la corriente ante León es porque Marco Duarte fue castigado con 6 carreras limpias en apenas 3 innings y 2 tercios de acción. Duarte había lucido bien en los juegos en Cuba, por ejemplo, donde estuvo pintando muy bien las esquinas con esos pitcheos de gran movimiento tardío que tiene en su arsenal, pero ante León simplemente no pudo controlar, y le pegaron dos cuadrangulares.

Quizás la oficina del México debiera tener el teléfono listo para sacrificar a uno de los relevistas extranjeros, e ir por un abridor. Eso redondearía el roster.

4. La clásica cautela con los pitchers abridores en el inicio de temporada

Los pítchers abridores suelen arrancar la temporada con límites en el número de lanzamientos. Por eso es que en el inicio de la temporada, las ofensivas mandan.

En los cuatro partidos que van de la temporada, han abierto juegos un total de 65 lanzadores, y de ellos, solo Josh Lowey suma dos aperturas, gracias a que lanzó el jueves, un día antes que la mayoría de los abridores. El resto apenas ha sumado su primera apertura de la temporada. Y esa primera apertura es justamente donde los coaches manejan de forma más conservadora a sus abridores.

Y como muestra de ello, el promedio de entradas lanzadas para los inicialistas en este arranque de temporada es de apenas 4 innings y 2 tercios. De esos 65 abridores, solo cuatro llegaron a los 6 innings de acción en sus respectivas salidas, y ninguno pasó de esa cantidad. La efectividad para los abridores en estos cuatro juegos, es de 5.45.

Conforme avancen los partidos, los pitchers abridores irán entrando en ritmo  y trabajando sin límites de lanzamientos.



5. Contrario a la vorágine ofensiva, Sultanes gana partidos con pitcheo

Los Sultanes de Monterrey, junto a los Leones, se mantienen como los únicos equipos invictos tras 4 partidos disputados en el arranque de la liga, y lo han hecho de una forma atípica a toda la vorágine ofensiva que se vive con muchos lanzadores aún fuera de forma. Contrario a la fiebre ofensiva, los Sultanes han mostrado una ofensiva discreta, pero un pitcheo sólido.

Solo han recibido 10 carreras en total, y 3 de sus 4 abridores entregaron salidas de calidad. Su bullpen también ha estado sólido en este arranque de temporada.

En su ofensiva, por el contrario, no hay un solo bateador por encima de .300 en el lineup titular. Su mejor bateador ha sido el recién llegado Ramiro Peña, que batea para .294.

Apenas la noche del martes, Domonic Brown pegó el primer jonrón a la cuenta de los Sultanes en la temporada.

No es común que un cuerpo de pitcheo arranque con la solidez con la que lo hizo el de Sultanes en los primeros días del torneo. Mucho tendrá que ver, seguramente, la calidad de la pretemporada. El equipo se enclaustró en las instalaciones de la Academia de la Liga Mexicana en El Carmen, Nuevo León, para hacer sus entrenamientos.

¿TE PERDISTE LOS RECTAZOS ANTERIORES? 

#RECTAZOS: Las luces y las sombras de las series inaugurales en los parques de LMB

6. Eliezer Ortíz, líder de bateo

Pese a la cantidad de caras nuevas importantes en la liga, el líder de bateo es un viejo conocido: Eliezer Ortíz. El jugador de los Rieleros de Aguascalientes encabeza el circuito bateando para un monumental .600, y le saca 29 puntos de distancia a su más cercano perseguidor, el cubano Yadir Drake.

Ortíz acumula 9 hits en 15 turnos, y ya incluso pegó 2 cuadrangulares. Ha sido productivo empujando 7 carreras y anotando 5.

El veracruzano se ha caracterizado por ser un buen bateador de contacto, pero vale la pena notar que la temporada pasada, en 96 juegos, pegó apenas 3 jonrones, y en este arranque de 4 juegos, ya lleva 2. La cifra más alta de jonrones para Eliezer Ortiz es de 7, que consiguió en 2013.



7. La politización de las butacas amarillas del Centenario

En Villahermosa sigue la grilla política por el bochorno que se vivió en la jornada inaugural de los Olmecas en el Parque Centenario, donde la pintura amarilla que se le puso a las butacas seguía fresca cuando se cantó el playball, y muchos aficionados salieron con la ropa manchada.

El tema llegó el lunes hasta la tribuna del Congreso del Estado de Tabasco, donde el exgobernador Manuel Andrade, que hoy coordina a los diputados del PRI, denunció el hecho; como prueba, mostró un pantalón manchado y varias de las mismas fotos que había subido antes a su cuenta de Twitter.

El asunto se politizó, pues el equipo es propiedad del gobierno estatal emanado del PRD, y los miembros de la oposición aprovecharon la oportunidad para darle mayor visibilidad al bochorno. Incluso, se llegó a ironizar con que el color amarillo que manchó a los aficionados es el mismo del partido en el gobierno de Tabasco.

El propio exgobernador publicó en su cuenta de Twitter las conversaciones en redes sociales donde el supuesto proveedor de la pintura de las butacas se burla de las prendas de los afectados, asegurando que les “echó a perder sus Oggi jeans de 50 pesos la docena”.

Para el juego del martes, cuando los Olmecas volvieron a tener serie de local ante Campeche, las butacas ya lucían una especie de protección, que consistió de un plástico amarillo que se pegó sobre la superficie pintada del asiento.

Durante el juego del martes, el mismo exgobernador Manuel Andrade publicó una nueva foto del Parque Centenario, y afirmó que “ante el temor y el riesgo de volver a mancharse la ropa por el pésimo trabajo de pintura y rehabilitación del Parque de Beisbol de los Olmecas de Tabasco, la gente prefiere sentarse en zona de sol que en preferente”.

Al final, el tema de la pintura fresca en el Centenario pasó, de ser una vergonzoza falla, a un escándalo de grilla política, donde cada quien intenta llevar agua a su molino.

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Opinión

Los 5 apuntes esenciales en el arranque de LMB

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Yadir Drake

No hay plazo que no se cumpla, ni fecha que no se llegue. Finalmente, el fin de semana anterior, la Liga Mexicana de Béisbol inició la nueva etapa de su nonagenaria historia, en la que por primera vez constará de dos campañas en un mismo año calendario.

Mucho se habló y escribió al respecto, pronósticos a favor y en contra, pero el pasado 22 la pelota comenzó a volar por los jardínes, trayendo consigo las primeras impresiones beisboleras de este 2018, por lo que dentro de esos turnos al bat, hemos elegido los siguientes cinco como los más relevantes:

1. Lo que nos dicen los standings iniciales

Luego de las series inaugurales, y aun cuando los resultados no necesariamente permiten sacar conclusiones, sí dejan entrever que el torneo Primavera podría tener un destino muy marcado desde un principio. Leones de Yucatán y Sultanes de Monterrey tomaron la delantera y se llevaron para sus alforjas la serie por limpia contra Olmecas de Tabasco y Saraperos de Saltillo, respectivamente.

Los primeros tres juegos de la temporada nos arrojan tres invictos. Los primeros dos son previsibles: Sultanes de Monterrey y Leones de Yucatán. Pero el tercer invicto es el que sorprende, pues los Tecolotes de los Dos Laredos cuentan con un roster modesto, y están lejos de ser favoritos en la Zona Norte. Sin embargo, aprovecharon la inercia anímica que representa volver a una plaza con un público volcado, y ávido de ver nuevamente a sus Tecolotes.

Los demás ganadores de series fueron los campeones Toros de Tijuana, Rieleros de Aguascalientes, Tigres de Quintana Roo, Diablos Rojos del México, Guerreros de Oaxaca y los mencionados Tecolotes de 2 Laredos, que en su retorno a LMB barrieron a los Algodoneros de Unión Laguna para estar empatados con Monterrey en la cima del Norte.

Parece muy temprano, pero no debemos olvidar que esta temporada es de 57 juegos, es decir, para el jueves que concluya la segunda serie se habrá consumido el 10 por ciento del rol regular, es decir, los equipos que tengan un arranque lento podrían no recuperar el camino y verse en complicaciones para calificar a playoffs. Por ello, para Acereros de Monclova, Pericos de Puebla y Bravos de León es importante comenzar a rescatar juegos y series a la voz de ya.

2. Las blanqueadas de Toros de Tijuana

El día de la inauguración, Josh Lowey lanzó una joya de pitcheo por Acereros de Monclova y en cinco entradas pintó de blanco a los campeones Toros de Tijuana en su propia casa. De hecho la única anotación de los fronterizos fue sucia.

Ese resultado fue un rejón doloroso para los bureles, que no solo devolvieron la cortesía a los azules, sino que lo hicieron por partida doble: 9-0 y 4-0. Silenciaron así al poderoso lineup monclovense, algo que consideramos pocas veces veremos este año.

Tijuana dio así golpe de autoridad y parece que el campeón continuará con la tendencia del año anterior, donde con efectividad general de 3.52, fue el mejor equipo en el pitcheo, base sobre la cual se fraguó el título de los Toros.

3. Aguascalientes, paraíso de bateadores

Todo lo contrario a la serie Monclova en Tijuana se vivió en Aguascalientes. El Parque Romo Chávez, fiel a la costumbre, vio feria de batazos entre los visitantes Generales de Durango y los locales Rieleros. Los duranguenses, dirigidos por Matías Carrillo, se impusieron en la jornada inicial 14-10, pero los otros dos juegos la leña más poderosa llegó en ferrocarril, con pizarras de 14-4 y 9-4.

En total el recibo ofensivo combinado fue de 83 hits, de los cuales 10 fueron cuadrangulares. La mejor parte por supuesto fue para Rieleros, de quienes 6 diferentes bateadores la mandaron para la calle, destacando Eliezer Ortiz con 2. Generales por su parte dio 3 homeruns, de ellos 2 fueron de su gran cañón Yadir Drake, el campeón de bateo reinante, quien en su regreso a la Liga Mexicana, reanuda lo que dejó pendiente el año pasado cuando se fue a Japón, pues batea para .636 y marcha como sublíder de bateo.

Más allá del resultado, mucho tendrán que trabajar ambas novenas en su pitcheo, porque más allá de lo que el parque puede significar, la cantidad de imparables recibidos es más alta que un recibo de luz en zona de calor.

Cabe señalar que por parte de Rieleros hizo su debut Aldo Ramírez Muro (nada que ver con Antonio, que fue presidente de LMB en los 70), que 16 años tiene el mozuelo, a quien se le vieron buenas cosas en la loma de las serpentinas y que esperamos sea el inicio de una carrera importante en el beisbol mexicano y por qué no, también en Estados Unidos. Conforme a la información que nos compartió Gabriel Castañeda, Aldo es nativo de Pocitos, ahí en el meritito Aguascalientes’n.

4. Diablos Rojos renovados

Después de dos temporadas sin calificar a playoffs, en la organización de Diablos Rojos del México está muy claro que el principal objetivo es calificar a postemporada a la voz de ya. En cuanto a nombres, el México aparece en el arrancadero como uno de los grandes favoritos en la Zona Sur, pero como sabemos los nombres no ganan juegos y el viernes Pericos de Puebla con 7 carreras en la quinta entrada se enfiló a la victoria de 8-5, que generó cierta inquietud, no por la derrota, sino por ese inning en el que el pitcheo lució descontrolado y porque en el bateo los escarlata se fueron de 8-2 con hombres en posición de anotar, una historia que se repitió muchas veces en 2017.

Para el sábado las cosas cambiaron y el domingo se mantuvo esa tendencia. Un pitcheo abridor sobresaliente y relevos herméticos, que en total en 18 innings solo aceptaron 4 carreras, ninguna de ella a los relevistas que en 7 entradas y un tercio no aceptaron carrera verde. Ese bullpen de Nat Santiago, Atahualpa Severino, Jean Machí y Miguel Mejía se vio muy bien ante Pericos y esas son buenas noticias para Víctor Bojórquez, ya que los relevos han sido el talón de Aquiles del México en las últimas 2 temporadas.

A la ofensiva, hubo actuaciones sobresalientes de los refuerzos, destacando Luis Alfonso “Cochito” Cruz y David Vidal con par de cuadrangulares cada uno, que se sumaron a uno por cabeza de Emmanuel Avila y de Carlos Figueroa (el octavo de su carrera). Otro punto a destacar fue la receptoría donde Carlos Corporan y Ricardo Valenzuela eliminaron a tres emplumados que querían robar base, y mascoteando, dieron la confianza a sus lanzadores evitando algunos wildpitches.

5. La difusión en pantalla de LMB

Las redes sociales y los medios de comunicación estuvieron muy atentos al inicio de la temporada. Aficionados, equipos y comunicadores dieron detalle de los aspectos destacados en cada juego. La transmisión vía Facebook de algunos juegos fue la novedad quizá más relevante.

El lanzamiento descontrolado, sin embargo, estuvo en León donde el domingo no pudo efectuarse la transmisión televisiva en la cadena TDN, ya que no se contó con las condiciones técnicas necesarias para ello, lo cual sin duda es una situación que urge coordinar para mejorar. Además, por el momento en que se presentó, impidió la posibilidad de cambiar la programación.

Siguen existiendo también algunas quejas por las narraciones en el Canal A+ de TVAzteca, aspectos que poco a poco seguramente mejorarán, pero en suma lo importante es que estos primeros días estuvo a la mano la posibilidad de seguir en imagen varios juegos del circuito. La difusión ahí está, ahora el producto debe hacer lo necesario para retener al aficionado.

-Un par de elevados a los jardines:

1. Se registraron dos robos de home en estas series inaugurales. El primero fue de Leo Germán (Sultanes de Monterrey) que en la quinta entrada se volvió la pesadilla de Frankie de la Cruz y Sergio Burruel (Saraperos de Saltillo), ya que les dio hit, robó segunda, avanzó a tercera en wild pitch y posteriormente, mientras bateaba Agustín Murillo, se lanzó decidido a la registradora y logró conquistarla, repitiendo así un logro que tuvo hace un par de temporadas en Liga Mexicana del Pacífico, con los Águilas de Mexicali.

2. El sábado en Tijuana, con Mauricio Lara en la loma por Monclova, fue Dustin Martin de los Toros, quien emuló a Germán. Era la tercera entrada y Martin se embasó en infieldhit y en error en la jugada llegó a segunda, luego hubo wild de Lara para que llegara a la antesala y de ahí, aprovechando el movimiento del zurdo, se arrancó a home y logró la carrera tres del juego para los campeones.

3. Darric Barton de los Pericos recibió entre viernes y sábado tres pelotazos en turnos consecutivos. En el Quién es Quién aparece sólo el record de más golpes recibidos por juego, que también es de tres y data del 12 de junio de 1977. La dolorosa marca la posee Dave Christiansen de Algodoneros de Unión Laguna, que ese día enfrentó al pitcheo de Alijadores de Tampico.

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Opinión

#RECTAZOS: Las luces y las sombras de las series inaugurales en los parques de LMB

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Inauguración temporada 2018 de la Liga Mexicana de Beisbol

La primera serie de la Temporada de Primavera 2018 de la Liga Mexicana de Beisbol arrojó un saldo positivo, aunque no excelente. Se percibió en el ambiente una energía renovada, nuevo formato de competencia, varios estadios remozados, y una sensación de cambio con la llegada de Javier Salinas a la presidencia de la liga. Pero también pendientes que no se sacaron a tiempo y repercutieron en la percepción del aficionado.

En un recorrido por las distintas plazas, esto es lo que más saltó a la vista.

1. Llenos en varias plazas

La afición se volcó a los distintos parques donde hubo inauguración. Destacó el Palacio Sultán donde, pese a que el aforo se redujo con la instalación de butaquería en toda la zona de bleachers, la entrada se reportó por encima de los 20,000 espectadores.

Se reportaron llenos también en el Centenario de Villahermosa, en el Fray Nano de la Ciudad de México, en el Domingo Santana en León y en el Nelson Barrera de Campeche.

Al comparar las cifras públicas de capacidad de los distintos estadios de la Liga Mexicana donde hubo inauguración de temporada, con las cifras de asistencia reportadas por la liga, los parques estuvieron al 83% de su capacidad.

Asistencia a la jornada inaugural en LMB 2018

Asistencia a la jornada inaugural en LMB 2018

2. Problemas con las estadísticas

Quizás el nuevo formato de dos torneos tenga a los ingenieros y programadores de Minor League Baseball sudando la gota gorda para compilar las estadísticas que alimentan al sitio oficial de la Liga Mexicana. Hasta la noche del lunes seguían sin poder consultarse las estadísticas de bateo y pitcheo por equipos.

Hay reportes de que en la base de datos privada que utilizan los equipos, las estadísticas de 2018 tampoco se pueden consultar en su totalidad. No se puede consultar, nos dicen, las bitácoras juego por juego de cada pelotero, mismas cifras que sí se pueden consultar en la ficha individual de cada jugador en el sitio oficial de la liga.

Por cierto, el código que utiliza Minor League Baseball en su compilación estadística para identificar la primera de las dos temporadas cortas que se jugarán este año será el de 2018.1.



3. La pintura seguía fresca en el Centenario de Villahermosa

En algunos de los parques de la Liga Mexicana se trabajó a marchas forzadas hasta las últimas horas previas a la inauguración. En el Centenario de Villahermosa, por ejemplo, diversos aficionados que asistieron a la serie inaugural reportaron que la pintura de las butacas seguía fresca y publicaron fotos, incluso, con su ropa manchada de amarillo, el color del que se pretendió pintar las butacas.

Uno de los tuiteros más activos fue el exgobernador priísta, Manuel Andrade, quien aprovechó para criticar al actual gobierno estatal, encabezado por Arturo Nuñez, emanado de una coalición formada por PRD, PT y Movimiento Ciudadano. El equipo de los Olmecas de Tabasco es propiedad del gobierno del estado.

En una foto publicada en Twitter por la periodista Rocío Jiménez el jueves 22 de marzo, un día antes de inaugurar la temporada, se alcanzan a ver las butacas recién pintadas, e incluso, con manchas amarillas en los descansabrazos. Esto último, señal de que las butacas estaban recién pintadas.

Butacas del Parque Cenentario, recién pintadas

Butacas del Parque Cenentario, recién pintadas

El presidente de la Liga Mexicana de Beisbol, Javier Salinas, estuvo en el Centenario de Villahermosa para presenciar la inauguración de la temporada y se enteró de la situación de la pintura en las butacas, según un tuit publicado por el usuario Pepe Campos, quien habría solicitado una respuesta a la directiva de Olmecas.

Es loable que Olmecas de Tabasco trabaje para tener en buenas condiciones su parque, y eso es algo en lo que Javier Salinas ha puesto especial atención. El hecho de que haya elegido acudir a Villahermosa para la inauguración es clara muestra de que tiene a Olmecas bajo la lupa.

Lo que definitivamente sí es reprobable, a juzgar por los testimonios, es que exista improvisación y que se deje hasta última hora un factor tan importante como es la pintura de las butacas. Tan importante, que la pintura seguía fresca cuando se cantó el playball. Lo que pretendía ser comodidad para los aficionados, terminó en una molestia mayúscula. Javier Salinas tampoco debió salir muy contento, pues Olmecas de Tabasco le quedó a deber en el renglón del estadio. Primer strike para los Olmecas.



4. Sabor agridulce en el Palacio Sultán

El Estadio de Beisbol Monterrey lució impresionante en la serie inaugural. Las fotos que circulan en internet muestran un estadio impecable, perfectamente iluminado por las nuevas lámparas LED, con la butaquería nueva completamente instalada en bleachers, la nueva pantalla gigante. Muchas cosas nuevas, bien pintado, el césped artificial radiante.

Incluso, la estatua de Héctor Espino ha encontrado un nuevo, y muy digno lugar, justo a la entrada por el acceso principal donde se le ha adceuado un pequeño jardín con fuentes.

Estatua Héctor Espino

Estatua Héctor Espino

Sin embargo, a pesar de toda la inversión que se realizó en el Estadio Monterrey, los aficionados tuvieron señalamientos y críticas de lo que veían en las entrañas del estadio. Que la parte central de la tribuna no estaba iluminada, que el estacionamiento es insuficiente, que el nuevo equipo de sonido no se escuchaba bien, que había porras de moda que sacaban pancartas gigantes obstruyéndole la vista a los que estaban detrás, que si se abusó de la reventa, que si los que manejaban la nueva pantalla se equivocaban mucho.

Ningún detalle negativo se le fue a un sector de aficionados sultanes, que sigue ofreciendo resistencia al hecho de que la empresa Multimedios haya comprado la mitad de las acciones del equipo hace un año. Y parecen pasar por alto la cuantiosa inversión que Multimedios realizó al estadio.

Las críticas de ese grupo de aficionados llegaron a tal grado, que otro sector de aficionados comenzaron a parodiarlos en redes sociales. Por ejemplo:

“Saliendo del estadio compré unas tortas, y el chavo solo me echó salsa, no me echó el chile, ¿es culpa de Multimedios ? ¿De Willie? ¿O del Diablo?”, rezaba una publicación en Facebook.

Ni con toda la inversión del mundo se le da gusto a todos. El Palacio Sultán luce radiante, y seguramente se le irán afinando los detalles que faltan, pero por lo pronto, ni ese recinto, el mejor de la LMB, se salvó.

5. Bravos de León, una organización con clase

Llegaron barridos de cabeza a la Liga Mexicana el año pasado, heredando un plantel muy pobre y con un estadio que necesitó mejoras incluso ya iniciada la temporada. A simple vista, parecía otra organización golondrina, una más, en la historia de la LMB.

Sin embargo, Bravos de León logró estabilizarse, mejorar su equipo, meterse a playoffs, y tener un parque pequeño pero digno y cómodo. Su propietario es Arturo Blanco, el empresario que está también al frente de la empresa de paquetería Potosinos Express, patrocinador importante tambien en Charros de Jalisco y la LMP.

Arturo Blanco se ha vuelto un embajador de su franquicia y un anfitrión de primera línea. Para la inauguración invitó a decenas de aficionados desde Guadalajara para asistir a León y que atestigüaran de primera mano, cómo ha crecido su organización.

La afición le ha respondido, e incluso ha logrado un fenómeno muy interesante: que una ciudad con una rica tradición futbolera como León esté logrando la comunión entre ambos deportes. De lo que se puede ver en el parque y en redes sociales, los aficionados futboleros del León cobijaron al beisbol, asisten con regularidad, comparten cosas de los Bravos, se ponen la gorra, y disfrutan del Rey de los Deportes.

El crecimiento de los Bravos de León seguirá siendo palpable esta temporada. Por lo pronto, Arturo Blanco cumplió en la inauguración.

En León, sin embargo, quedó la mancha de una transmisión televisiva que se terminó cancelando. El domingo jugarían el tercero de la serie los Bravos de León contra los Guerreros de Oaxaca y sería transmitido por TDN. Sin embargo, a través de su cuenta de Twitter, el narrador David Braverman, que estaría a cargo de la crónica, informó que el juego había sido cancelado por fallas en el origen de la transmisión, aunque el partido sí fue transmitido de forma local por el canal 4 de Guanajuato.

6. Javier Salinas inauguró en Villahermosa

Como ya se mencionaba, Javier Salinas tomó la decisión de viajar a Villahermosa para inaugurar la temporada en la casa de los Olmecas. La decisión está llena de simbolismos, pues hace unas semanas, el propio Salinas había dicho que Tabasco será la plaza que más visite en toda la temporada, y que Olmecas es la organización más rezagada en el circuito.

El presidente de la liga no lo dice abiertamente, pero con Olmecas ha tomado el papel de inspector, casi como un fiscal. Los tiene bajo la lupa, observa todo, toma nota. Desde lejos se percibe en Salinas, la postura de que está consciente de que esa organización puede representar muchos de los vicios que han castigado a la liga, y que modernizarla y ponerla en orden, puede resultar revelador. Es decir, que la estabilización de Olmecas se convierta en una hoja de ruta por la que se puede llevar a otras organizaciones para que operen con pulcritud y eficacia.

Por lo pronto, y como ya se señaló, el intento de los Olmecas fue loable, pero mal ejecutado. Sí pintaron, pero cuando los aficionados llegaron a sentarse, la pintura aún estaba fresca.

Durante la temporada muerta, Javier Salinas se cargó mucha presión encima. Decidió emplear un discurso audaz, reformador, por momentos provocador. Aparecía él solo en las conferencias de prensa, sin acompañarse de algún otro directivo que le ayudara a compartir los cuestionamientos. El absorbió todo. Llegó a tener roces con la prensa, como en Monterrey, cuando llamó amarillista a un sector de periodistas. Enfrenta las críticas sistemáticas de un sector de la prensa que se manifiesta abiertamente conservador y resistente a los cambios. Y él mismo puso la vara alta, se agigantaron las expectativas, y Salinas terminó pasando por cierto desgaste.

Lo mejor que le pudo pasar a Javier Salinas es que empezara la temporada, que sean los juegos, y el beisbol mismo, lo que tome el protagonismo y que por sí solos empiecen a verse -o no- los cambios e innovaciones que ha implementado.

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Opinión

El Cochito Cruz, estandarte y esperanza nacional para los Diablos Rojos

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El segunda base de los Diablos Rojos del México, Luis Alfonso 'Cochito' Cruz hace swing en el juego del 24-03-2018 ante los Pericos de Puebla.

Gran expectación generó durante las semanas previas al inicio del primer torneo de 2018 en la Liga Mexicana de Beisbol, el primer lineup en tres años en que los Diablos Rojos del México alinearán peloteros extranjeros.

El puertorriqueño David Vidal sacó la cara en el duelo inaugural en el Estadio Fray Nano, siendo la bujía ofensiva de la novena capitalina, que terminó perdiendo 8-5 en el debut ante los Pericos de Puebla. El boricua remolcó tres de esas cinco anotaciones, gracias a un jonrón en el quinto inning, por el prado izquierdo, llevándose por delante a los cubanos Henry Urrutia y Alexei Ramírez.

Pero en el segundo juego del México, fue un pelotero nacional el que portó el traje de héroe. Se trató de Luis Alfonso ‘Cochito’ Cruz, quien se despachó con dos cuadrangulares en entradas consecutivas para terminar empujando cinco carreras, cifra con lo que igualó lo que una noche antes había conseguido el cubano Yadir Drake, de los Generales de Durango,al pegar dos cuadrangulares en el triunfo por 14-10 de su novena sobre los Rieleros de Aguascalientes. En el partido inaugural para los escarlatas, el sonorense se había ido de 4-0, con un ponche.

El segunda base de los Diablos Rojos del México, Luis Alfonso 'Cochito' Cruz festeja tras un jonrón en el juego del 24-03-2018 ante los Pericos de Puebla.

El segunda base de los Diablos Rojos del México, Luis Alfonso ‘Cochito’ Cruz festeja tras un jonrón en el juego del 24-03-2018 ante los Pericos de Puebla.

Cruz viene precedido de una trayectoria de cinco años en las Ligas Mayores, con momentos muy buenos y otros no tanto. Su mejor lapso en la Gran Carpa fue la temporada de 2012, cuando jugó para los Dodgers de Los Ángeles, campaña en la que registró máximos históricos personales en juegos disputados (78), apariciones en el plato (296), turnos al bat (283), anotadas (26), empujadas (40), imparables (84) y promedio (.297). No hallarán mejores números del nativo de Navojoa que ese año en MLB. En 2013, dividió su tiempo entre los Dodgers y los New York Yankees, y fue ahí cuando se cerró el ciclo ligamayorista para el ‘Cochito’.

Sin embargo, su nivel y talento le alcanzaba todavía para seguir jugando en el beisbol internacional, y se embarcó en la aventura de incursionar en la Liga de Japón, circuito en el que permaneció por espacio de cuatro años, en los que defendió los colores de los Chiba Lotte Marines (2014-2015), los de Yomiuri Giants (2016-2017) y los Tohuku Rakuten Golden Eagles (2017). Incluso en la edición 2017 del Clásico Mundial de Beisbol, Cruz conversó con CUARTO BAT sobre la experiencia de trotar por los diamantes nipones.

El segunda base de los Diablos Rojos del México, Luis Alfonso 'Cochito' Cruz reacciona en el juego del 24-03-2018 ante los Pericos de Puebla.

El segunda base de los Diablos Rojos del México, Luis Alfonso ‘Cochito’ Cruz reacciona en el juego del 24-03-2018 ante los Pericos de Puebla.

La competencia interna por estar en el lineup en los Diablos Rojos en 2018 será muy intensa y el manager, Víctor ‘Flamingo’ Bojórquez tendrá sus ‘problemas felices’ con la cantidad de talento que dispone, pero si las cosas no salen bien la presión irá en aumento, pues los Diablos no sólo quebraron en 2016 una seguidilla de 33 años consecutivos clasificándose a los Playoffs, sino que también acumulan dos en fila sin oler de primera mano los juegos de postemporada. En buena medida, por ese se revirtió la política de la ‘mexicanización’, para traer extranjeros de peso y repatriar algunos nacionales en otras partes del mundo.

Siempre hay una exigencia especial con los peloteros extranjeros que porten la franela del México, así ha sido, así es, y así será, por lo que los ojos y el escrutinio estarán sobre Vidal, Urrutia y Ramírez, en el terreno ofensivo (el cuerpo de lanzadores también incluye foráneos en los que se confía plenamente para hacer su trabajo y aportar a la causa colectiva). Sin embargo, también estarán sobre el segunda base sonorense de 34 años, pues si bien no es un joven del que esperas muchos años o que florezca en el futuro, al tratarse de un veterano consumado, sí le van a exigir noches como la del sábado 24 de marzo de 2018. Aunque sabemos que será casi imposible que noche a noche empuje cinco carreras, del Cochito se espera mucho. Es además, un rostro mexicano en una organización que ha buscado posicionarse como la que más peloteros nacionales forma. El Cochito es, entonces, la gran esperanza nacional en el lineup infernal.

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